Obesidad infantil trae serios problemas cardíacos

Científicos repiten importancia de dieta saludable, ejercicio y no fumar.

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Desde hace varios años, diversos estudios científicos explicaron cómo la obesidad impacta en la salud cardíaca de adultos y adultos mayores, pero no se exploró con respecto al sobrepeso u obesidad en niños y adolescentes y sus secuelas.

Con esto en mente, Kaitlin Wade, investigadora de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, estudió la base de datos del Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos (ALSPAC, por sus siglas en inglés), para ver si encontraba información que pudiera ayudarle en su investigación y halló que el músculo cardíaco ya sufre daños a los 17 años.

El estudio ALSPAC, también desarrollado por la Universidad de Bristol, tomó en cuenta la información de 14.500 mujeres, sus parejas y sus hijos, entre 1990 y 1999, y les da seguimiento incluso al día de hoy, por lo que hay datos nuevos constantemente.

Wade y su equipo tomaron en cuenta, como primer grupo de estudio a jóvenes de entre los 17 y 21 años. Luego extrajeron la información referente al índice de masa corporal (IMC, la relación entre el peso y la estatura de la persona), su genética -para averiguar quiénes tenían algún tipo de enfermedad que los predispusiera a problemas de obesidad o del corazón-, sus niveles de triglicéridos y colesterol en sangre, y la función de su corazón.

Los investigadores vieron que los jóvenes analizados ya tenían hipertensión arterial. Además, los análisis de sus corazones mostraron que ya había una mayor densidad en el ventrículo izquierdo. El grosor del ventrículo (también conocido como hipertrofia ventricular) señala que el corazón debe hacer un mayor esfuerzo para poder bombear la sangre. Esta condición es un factor de riesgo para enfermedades cardíacas más serias en un futuro.

Esta anomalía se observó en todas las edades. La agresividad de la condición no estaba relacionada con la edad del muchacho, pero sí con el tiempo que llevaba de ser obeso. Cuantos más años había convivido la persona con la obesidad, mayor el era el daño al músculo cardíaco.

La especialista hizo un llamado a no fijarse solo en el peso del menor, sino, también, en cómo están sus triglicéridos y colesterol, su alimentación, procurar que haga ejercicio y no tener contacto con el tabaco.

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Por: GDA /La Nación /Costa Rica